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Casos de éxito

María Jesús Cabañas, Directora de la planta de Serono de Tres Cantos (Madrid)

"Lo que Serono encontró en la planta de España fue un equipo humano ilusionado, con mucha iniciativa y orientado a la mejora continua…"

La planta de Serono en España concentra la producción mundial de la hormona de crecimiento

Serono es una compañía global de biotecnología número uno en Europa y tercera a nivel mundial. La Compañía tiene ocho productos recombinantes en el mercado farmacéutico, es líder en Salud Reproductiva y mantiene una sólida posición de mercado en áreas como Neurología, Metabolismo-Crecimiento y recientemente en Dermatología.

Los programas de I+D de Serono están orientados al crecimiento de sus actuales líneas terapéuticas y al establecimiento de otras nuevas, principalmente en el campo de la oncología. La Compañía está focalizada en la búsqueda de nuevos medicamentos para enfermedades que carecen de tratamiento específico. Actualmente, son más de 30 los proyectos en desarrollo.

Serono tiene una planta de producción en España dotada de los últimos avances en técnicas biotecnológicas. En esta planta, situada en el Polígono Industrial de Tres Cantos (Madrid), la Compañía ha concentrado la producción mundial de hormona de crecimiento recombinante (GH) y, recientemente, ha transferido desde otras plantas la nueva producción de la hormona estimulante del folículo (FSH) para el tratamiento de la infertilidad.

Desde 1990, fecha en que comenzó su actividad industrial en España, Serono ha invertido más de 48 millones de euros en las instalaciones de Tres Cantos. Serono España cuenta con una plantilla de 220 profesionales siendo un referente en el sector farmacéutico español.

Hemos entrevistado a María Jesús Cabañas, Directora de la planta de Serono de Tres Cantos (Madrid).

¿Cuáles fueron las razones que impulsaron a su empresa para establecer plantas productivas en otros países y qué otras localizaciones se consideraron además de Tres Cantos (Madrid)?

Serono es una multinacional de origen suizo-italiano con oficinas centrales en Suiza y en Estados Unidos. Históricamente, y por razones estratégicas, las plantas de producción y centros de I+D se establecieron en Suiza, Italia y Estados Unidos. En los últimos años además de los países citados, se empezaron a estudiar otras alternativas como Francia y España para la ubicación de los nuevos proyectos. Así surgió la planta de Tres Cantos a finales de los ochenta, como un centro piloto para el desarrollo de procesos biotecnológicos a pequeña escala. Con el tiempo y debido a los buenos resultados obtenidos, la planta fue asumiendo procesos industriales especializándose en la producción de la hormona de crecimiento.

¿Cuáles fueron los factores decisivos para que la planta de Tres Cantos fuera la única en la producción de la hormona de crecimiento?

Principalmente la eficiencia demostrada durante varios años de producción, la alta competitividad en costos y la fiabilidad a la hora de cumplir los compromisos. Cuando la planta española comenzó su actividad industrial, existían en la Compañía otras tres fábricas en las que se producía esta hormona, una en Suiza y dos en el área de Boston (EEUU). Gracias a las mejoras introducidas especialmente en España, la productividad y la eficiencia de los procesos aumentó espectacularmente permitiendo la concentración de toda la producción en una única planta, y obviamente, fue seleccionada la de Tres Cantos.

¿Desempeñó un papel importante el factor humano para llevar a cabo este proyecto en Madrid?

Por supuesto, todo lo que se ha conseguido se debe a la preparación y actitud de una plantilla excepcional. Hay que tener en cuenta que en los procesos de alta tecnología como son los cultivos de células, la purificación y el análisis de proteínas, el manejo de birreactores, etc., se requiere un alto grado de formación y experiencia del personal. Pero lo que Serono encontró en la planta de España, además de esta alta cualificación (un 50% de la plantilla son titulados superiores y de ellos un 10% doctores), fue un equipo humano ilusionado, con mucha iniciativa y orientado a la mejora continua.

Por ejemplo, en el año 2005 hemos diseñado y patentado un nuevo medio de cultivo para la producción de hormona de crecimiento que ha multiplicado por cuatro la productividad de las células. También se ha desarrollado y actualmente se está patentando un pequeño robot para automatizar el manejo de los cultivos celulares.

¿Qué valoración haría Vd. de las infraestructuras de transportes y tecnológicas de la Comunidad de Madrid?

Madrid se encuentra en una situación muy ventajosa comparada con otras regiones europeas, la presencia de un gran aeropuerto y la red de carreteras facilitan la logística y la rápida distribución de productos. Por otra parte, la concentración de Universidades y Centros de Investigación, así como la accesibilidad de industrias de servicios dan un gran valor añadido a esta Comunidad. Nuestro caso es un claro ejemplo de ello. Tenemos colaboraciones con varias Universidades y Centros de Investigación como el CIEMAT, CSIC etc. y una parte importante de nuestro personal procede de dichos centros.

¿Tiene Serono actualmente algún proyecto de expansión a la vista, bien en lo que respecta a I+D, bien en la posibilidad de poner en marcha una segunda planta en suelo español?

En el año 2003, la planta de Tres Cantos fue seleccionada para el desarrollo de la producción de dos gonadotrofinas humanas que se utilizan en el tratamiento de la infertilidad. Tuvimos que remodelar el edificio y duplicar las salas blancas de producción y todas las instalaciones

La primera parte del proyecto ha sido un éxito y en estos momentos ya hemos comenzado la fabricación industrial de la primera gonadotropina, la hormona estimulante del folículo. Con ella, la planta de Tres Cantos ha acaparado la producción de dos de los tres productos más importantes del grupo Serono.

El desarrollo de la segunda gonadotropina está en marcha. Con este tercer proyecto que finalizará a finales del 2007 llegaremos al 100% de ocupación del edificio y habrá que pensar en una expansión para ubicar futuros proyectos.

Última actualización: 22|02|2016

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