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Destina Genomics ha pedido financiación europea para desarrollar un test rápido y fiable de detección del COVID-19

El proyecto permitirá a la compañía aumentar de 10 a 25 su plantilla en el Parque Tecnológico de la Salud (PTS) de Granada

Iniciativas en relación con el COVID-19 por parte de empresas que participan en programas de Invest in Spain

Sector:
Material fungible
País:
Reino Unido

Los test de detección de enfermedades se han convertido en los últimos meses en noticia a raíz de la crisis del coronavirus. La fiabilidad, la escasez y el precio de estos kits son algunas de las preocupaciones que han transcendido a la opinión pública a través de los medios de comunicación. Mientras tanto, las empresas de sectores médicos y biotecnológicos trabajaban para dar una respuesta a las nuevas necesidades.

Una de las primeras empresas que, desde España, trataron de encontrar una solución al problema que se planteaba fue Destina Genomics, implantada desde 2012 en el Parque Tecnológico de la Salud (PTS) de Granada. La compañía había nacido dos años antes como spin-off de la Universidad de Edimburgo.

  

    David Whitcombe, de Destina Genomics

Detección rápida de virus
El objetivo de Destina Genomics, filial española de la compañía británica, es desarrollar diferentes tests que ayuden a diagnosticar determinadas enfermedades y detectar de forma rápida la presencia de bacterias y virus patógenos. En 2014, fue beneficiaria de la financiación del programa de ayudas de ICEX-Invest in Spain, dentro del marco del Fondo Tecnológico. A raíz de esta ayuda, implantó en Granada parte de su actividad de I+D+i, y empezó a colaborar con socios españoles que, con el tiempo, entraron en su capital.

Precisamente, a raíz de su implantación en Andalucía, en 2015 la compañía logró cerrar una ronda de financiación de 1,2 millones de euros. Su objetivo era desarrollar su tecnología para acelerar un plan de crecimiento a largo plazo y poner en el mercado sus tests diagnósticos. Esa tarea de I+D+i se asignó a la filial española, que se centró en la aplicación y validación de sus tecnologías.

Herramientas baratas y precisas
Una de las ambiciones de Destina Genomics es ofrecer herramientas más baratas y precisas que las que se encuentran en la actualidad en el mercado. En esa línea, el diario Granada Hoy relataba el pasado 13 de abril los proyectos de empresas instaladas en la provincia andaluza para responder a la amenaza del coronavirus, y se refería así a la apuesta de Destina: “Un test rápido molecular, que permite la identificación molecular del SARS-CoV-2 directamente desde el fluido biológico sin extracción de ARN ni amplificación”.

El 28 de mayo, la cadena Ser se hacía eco del avance de este proyecto. El nuevo test sería, según esta información, tan fiable como el PCR pero más barato y rápido y sin problemas de suministro. Para poder avanzar en su desarrollo, según la emisora radiofónica, Destina había solicitado un millón y medio de euros de financiación europea, con la que además aumentaría su plantilla de los diez empleados actuales hasta los 25 durante los próximos dos años. Según la Ser, el test podrá estar listo en doce meses, y podrá aplicarse a la detección de otros virus.

Otras investigaciones
Al mismo tiempo que avanza en el desarrollo de este nuevo test, Destina sigue trabajando en sus líneas habituales, con tecnologías como DGL-Tech, que permite detectar ácidos nucleicos y sus mutaciones, y su derivada ChemiRNA, que detecta de forma directa y cuantifica los miRNA a partir de fluidos corporales. Los miARN son pequeños ARN que actúan como biomarcadores para el diagnóstico clínico y el pronóstico de diversas enfermedades.

La compañía hispanobritánica también trabaja en el desarrollo de un tubo giratorio para las pruebas de ácido nucleico, también basado en su DGL-Tech. Sus principales ventajas están en la facilidad de uso y en su reducido precio. Destina posee una licencia mundial y exclusiva de la Universidad de Edimburgo para el uso de la patente SMART-Base para el análisis de ácidos nucleicos. Además, cuenta con otras patentes para el desarrollo de sus investigaciones.
 

Logo de Destina Genomics

Última actualización: 21|08|2020

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