La colaboración con el Banco Español de Algas de Canarias nos ofrece un gran activo de bioquímica para la investigación

HEALTH MICROBIOTICS Spain, S.L. (HMS) es una empresa biotecnológica enfocada al desarrollo y obtención de nuevos compuestos bioactivos procedentes de extractos naturales, principalmente, cianobacterias, microalgas y plantas, entre otros, con aplicabilidad en los sectores farmacéuticos, nutracéuticos y cosméticos. HMS, que cuenta con parte de capital británico, fue seleccionada en la convocatoria de 2021 para el Programa de Inversiones de Empresas Extranjeras en Actividades de I+D de ICEX-Invest in Spain, gracias al que recibió financiación para el desarrollo de su proyecto de innovación en nuestro país.

 

 

Los extractos con los que trabaja la empresa, en concreto, las microalgas y cianobacterias, cuentan con un gran potencial que todavía es necesario seguir investigando, para demostrar los efectos beneficiosos que tienen sus compuestos bioactivos para la salud humana. HMS también trabaja con extractos derivados del olivar, como son el ácido maslínico y el hidroxitirosol -compuestos producidos a nivel industrial en épocas recientes-, que tienen un impacto positivo en la salud cardiovascular o intestinal, entre otras. 

 

La compañía se enfoca en el mercado de los compuestos bioactivos derivados de fuentes naturales, con el objetivo de obtener y desarrollar nuevos compuestos nutracéuticos, cosméticos o compuestos biofarmacéuticos. El objetivo de HMS es el desarrollo de una librería de compuestos y extractos bioactivos procedentes de biomasa de cianobacterias y microalgas. Para ello, HMS lleva a cabo un continuo proceso de screening de extractos naturales para identificar actividades de interés biotecnológico en los sectores nutracéuticos, farmacéuticos y cosméticos. Los extractos y compuestos bioactivos serán sujetos a acciones de innovación en forma de patentes y licencias.

 

¿Por qué escogieron las Islas Canarias en un principio para desarrollar su actividad?

Fundamentalmente, es porque llevamos más de 15 años trabajando con el Banco Español de Algas, situado en la isla de Gran Canaria. Allí colaboramos con diferentes centros de investigación y de desarrollo conjunto para la obtención de nutracéuticos derivados de microalgas y cianobacterias, como son el BEA, la Universidad de Las Palmas y el Instituto Tecnológico de Canarias (ITC), entre otros, bajo el marco de un proyecto europeo denominado REBECA (“Red de Excelencia en Biotecnología Azul (Algas) de la Región Macaronésica”). Existe una conjunción desde hace años, y gracias a los nexos colaborativos establecidos se llevan a cabo todas las fases de conservación, aislamiento, crecimiento y extracción de los principios activos de esas microalgas o cianobacterias. Gran parte de la colección de cianobacterias del Banco Español de Algas ha sido donada por HEALTH MICROBIOTICS, además de la transferencia del know-how para dichas extracciones.

 

Tanto las cianobacterias como las microalgas, al ser seres vivos, son complejos de mantener, aislar, cultivar y poder crecer manteniendo el tracto de bioactividad, porque al interactuar con la luz o los medios de cultivo, hay que saber estandarizar todo ello. Este fue el principal motivo para trabajar con el Banco Español de Algas.

 

Esta gran colección de la que se dispone en Canarias permite tener un amplio catálogo de compuestos bioactivos, a partir de los que se trabaja en el screening, es decir, lo que sirve para identificar las microalgas y cianos con la actividad en la que se está trabajando. A través de estos procesos se identifican los compuestos diana contra diferentes patologías, como el cáncer de mama, de pulmón o de páncreas, entre otros.

 

¿Con qué instalaciones cuentan en la actualidad? ¿Cuántos empleos se han generado gracias a la ayuda económica prestada por el ICEX?

Se han abierto oficinas en Tafira, Las Palmas, en el parque tecnológico, donde se ha asentado la base de trabajo. También se ha contratado un nuevo responsable de Marketing para comercializar los productos que ya se han lanzado al mercado, con desarrollo publicitario y comercial. Además, otro puesto de trabajo en el ámbito científico y en materia de desarrollo de negocio.

 

  

 

HEALTH MICROBIOTICS está comprometida con la responsabilidad para mejorar la calidad de la sociedad.

Al trabajar con principios activos, la utilización de metodología novedosa, la vehiculización, con soportes científicos y validación clínica, nos permite producir o hacer llegar al mercado nutracéuticos o compuestos alimenticios funcionales, que no tienen esos efectos perjudiciales para la sociedad y son respetuosos en el ámbito de la eco-sostenibilidad. 

 

Trabajamos con compuestos que forman parte de nuestra propia dieta, entonces se fomenta el potencial bioactivo mediante nuevas formulaciones para aumentar el beneficio para la salud pública, sin el perjuicio de un efecto secundario que puede dejar un fármaco.

 

¿Qué supuso la financiación de ICEX para el proyecto?

La financiación recibida del ICEX, más la que la empresa ha aportado, permitió dar un empujón financiero en las áreas de I+D, y esto a su vez permite liberar otras partidas que entran en la empresa para desarrollar las áreas comerciales. Gracias a todo ello se pueden cerrar acuerdos que permitan un crecimiento de facturación durante los próximos años. 

 

¿Cuáles son los planes de futuro de la compañía?

Por un lado, se seguirán desarrollando nuevos nutracéuticos y validaciones de esos nuevos nutracéuticos, así como reforzando validaciones de los ya existentes, en patologías dónde ya se han demostrado que tienen efecto, o abriendo el abanico de nuevas patologías. 

 

Por otro lado, se comenzará a cerrar acuerdos comerciales y de desarrollo a nivel empresarial, para que todos los productos que se pongan en el mercado entren en el circuito de las farmacias y las parafarmacias, a través de acuerdos de colaboración con las cooperativas farmacéuticas que hagan suyos esta gama de productos nutracéuticos.

 

Fotos: HEALTH MICROBIOTICS